“Comparar a esta generación con los mejores jugadores de la historia es injusto”

“Comparar a esta generación con los mejores jugadores de la historia es injusto”

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Julen Lopetegui (Guipúzcoa, 1966) no era el técnico favorito para suceder a Vicente del Bosque en el banquillo de la selección española de fútbol; de hecho, semanas antes de su nombramiento se daba por segura la elección de Joaquín Caparrós (una vez pasada la ola de popularidad de Paco Jémez). El aterrizaje en la ‘Roja’ del exentrenador de la sub-21 (y del Oporto) podía ser cualquier cosa menos tranquilo: seis semanas después de firmar el contrato tenía ya un partido oficial, y un mes después un choque contra la Italia que había vapuleado a España en París en la Eurocopa.

Su primer partido (0-2 en Bélgica, amistoso) fue una inyección de entusiasmo para una afición desorientada por un equipo que jugó muy bien dos partidos en Francia, pero despejó después cualquier duda sobre la necesidad de un cambio profundo. Tres victorias y un buen empate (con superioridad) en Italia para la clasificación al Mundial 2018 han certificado posteriormente la buena salud del equipo, cuyo empate postrero en el amistoso de Inglaterra -su partido más flojo- permitió mantener las sensaciones durante el largo descanso hasta el próximo partido de la selección: 24 de marzo, en Gijón, contra Israel. Lopetegui recibe a EL ESPAÑOL en la Ciudad del Fútbol de Las Rozas para conversar sobre el presente de un equipo que parece haberse acostumbrado ya a no ser el mejor del mundo.

¿Qué balance ofrece la selección tras este año tan irregular? Llegó usted sin tiempo para hacer muchas pruebas…

El balance es positivo… Evidentemente, es cierto lo que dice, llegamos y hemos tenido una intervención prácticamente mensual de dos partidos, con la máxima exigencia, como no puede ser de otra manera en esta selección. Es positivo a nivel de resultados, a nivel de compromiso, de actitud, de sensaciones, de respuesta de los jugadores (que es lo más importante). Ahora tenemos un periodo de cuatro meses sin competición; algo que no nos gusta demasiado, pero que tenemos que aceptar. Nos adaptaremos y aprovecharemos también ese tiempo: hay otro tipo de actividades y responsabilidades, sacaremos conclusiones y cogeremos aire.

De la famosa transición de la selección española se habla desde aquella dura derrota contra Chile en el Maracaná, hace dos años y medio. ¿Está ya finalizada?

No creo que haya una transición que empieza un día y termina otro. La selección, por estar abierta a la aparición de un jugador nuevo en cualquier momento, está en constante evolución. Sí ha habido un momento en que un grupo de jugadores concreto ha hecho historia durante mucho tiempo, a nivel nacional y mundial. No hay una generación de tantos jugadores de la misma edad (más o menos) que haya ganado tanto y de esa manera… Lo hemos disfrutado, y ahora lo que tratamos es de aprovechar jugadores que todavía, entendemos, están con una salud fantástica para conseguir objetivos, mezclándolos con jugadores que por edad y por el orden natural de las cosas están apareciendo. La selección es un ciclo abierto permanentemente.

Podría decirse que la generación llamada a sustituir a Xavi y a Alonso en el mediocampo (Thiago, Isco, Koke) todavía no ha desarrollado la misma personalidad que sus predecesores, o quizá se siente impresionada por el peso de sustituir a los mejores de nuestra historia. El pésimo partido de Thiago en Wembley fue particularmente preocupante. ¿Cuál es su valoración sobre estos jugadores?

Cualquier análisis es válido, salvo el de que no tengan personalidad. Al contrario… Para empezar, son jugadores diferentes. La comparación con los mejores jugadores de la historia del fútbol mundial es injusta. Creo que si estamos continuamente en ese ejercicio hacemos un flaco favor a los chicos que vienen y a la propia evolución de la selección. Lo que hay que hacer es mirar para atrás para estar orgulloso, para disfrutar de los mayores logros de nuestro fútbol, y no compararlos. Unos jugadores eran de una manera, y ahora son de otra. Eso no significa que los de ahora no tengan ni capacidad ni personalidad ni nivel para poder liderar la selección española, y habrá que dejarles hacer su camino. Sin mirar para atrás y sin comparaciones. Y estoy seguro de que van a hacer un camino brillante. No sé si de ganar o no, porque ganar solamente gana uno. Y en toda nuestra historia ya ve lo que hemos ganado. (O en la historia de cualquier otro país). Es complicadísimo… Pero sí que son buenos jugadores, con presencia y carisma para estar en la selección. Son diferentes, eso sí. No por eso menos válidos.

Son buenos jugadores, con presencia y carisma para estar en la selección. Son diferentes, eso sí.

¿Podemos concluir que no han terminado todavía su progresión?

No… Son jugadores que están empezando a ser importantes en la selección y lógicamente tienen que hacer su camino. En estos seis partidos que llevamos juntos han estado a un nivel altísimo. Ha mencionado el partido contra Inglaterra, pero yo le puedo hablar del de Bélgica o Italia: sinceramente, creo que su respuesta ha sido muy buena.


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