Un milagro 'made in England'

Un milagro 'made in England'

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“Las estrellas de Gales no tienen estómago para luchar. Si alguien me dice que ésta ha sido la peor actuación en la historia de la selección estaré de acuerdo con él”. Era octubre de 2007, el siempre incendiario John Benjamin Toshack mostraba de manera evidente el enfado con sus jugadores. Gales se fue al descanso ganando con un gol de Collins a centro lateral de Bale, pero en el segundo tiempo los chipriotas les barrieron. Un 3-1 que sepultaba allí en el suelo de Nicosia sus opciones matemáticas de repesca para la Eurocopa 2008. Siete años después Gales volvía a Nicosia, en septiembre de 2015.

En un partido feo, de nivel pobre y mucha falta para cortar el juego apareció Gareth Bale con un cabezazo. El 0-1 a diez minutos del final encarriló el pase a la Eurocopa de 2016. Tras 58 años de fracasos y estrellas que no encontraron su camino con la selección como Mark Hughes o Ryan Giggs, el dragón volvía a una fase final de un gran torneo. En aquel banquillo de Nicosia donde un día se fragmentaron sueños siete años después aquella celebración del gol de Bale, aquel abrazo de todo un país aunque sólo viéramos una veintena de jugadores, ce
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rtificaba el cambio esperado. El milagro galés tomaba cuerpo allí, en Nicosia, no en un estadio de 60.000 personas en Francia.

Decía Gareth Bale que pelean “por el dragón de su escudo” y le han hecho volar tan alto y seguro que ya está en semifinales. Pero esta Gales llena de orgullo, pasión y patriotismo tiene una difícil realidad basada en el desarraigo. Su éxito en la Eurocopa inyectará dinero en la federación y ganas en los aficionados, pero esta generación ha dejado claro que el camino no tiene parada en casa, son la única selección de la Eurocopa en la que ningún jugador ha participado en su liga local. Los dirigentes de la federación y la liga no tienen un plan para hacer crecer su fútbol, las ilusiones del dragón se basan en el vecino inglés. Mientras otros países como Islandia explican su éxito gracias a un plan de inversión en la formación de base para que emigren a otras ligas, el fútbol galés se salta ese paso, la formación llega bajo bandera inglesa y el interés generado beneficiará a clubes de ciudades galesas, pero que compiten en la divisiones del país vecino y cuando han llegado a Europa lo han hecho enarbolando la bandera blanca y roja.

El fútbol con la frontera difusa

Algo tan artificial como una frontera tiene autoridad para permitir excepciones. Cuando Inglaterra fue eliminada se propagó el vídeo de la celebración en el vestuario galés. De hecho ese grupo alocado por la derrota de los de Roy Hodgson se ha formado en su totalidad en canteras que compiten bajo bandera inglesa, más allá de eso, tiene nueve ingleses. La hazaña ante Bélgica con goles de un jugador nacido en Wolverhampton, otro de Southampton y un londinense sellaron la mayor victoria galesa que representan a ese dragón del escudo porque sus abuelos eran galeses. Básicamente que el vestuario de Gales celebre la derrota inglesa es irónico, esta generación de oro no notaría que en Gales desapareciese su liga profesional, si esos jugadores están en semifinales de la Eurocopa es gracias a ese fútbol inglés que cae antes que ellos.

Esa discontinuidad fronteriza deja un panorama anómalo: los mejores clubes galeses compiten en el fútbol inglés, incluso prefieren estar en categorías no profesionales inglesas antes que en la primera galesa. Y al revés, el máximo exponente del fútbol galés, The New Saints, juega en terreno galés porque prefiere ganar y jugar las rondas previas de la Champions a estar perdido en el organigrama inglés. Las semifinales de la Eurocopa son un logro espectacular pero el fútbol galés difícilmente podrá construir sobre esto si no es para enviar más talentos a competiciones inglesas. Ni su liga cuenta con apoyos para ser ambiciosa, ni su federación ha invertido en la formación. Puede que este éxito cambie eso pero no hay cimientos como punto de partida.


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